Citadelle Gin

Citadelle Réserve 2013

Método de Solera

El envejecimiento de espirituosos en barriles no es algo nuevo, a no ser que hablemos de ginebra. Hablamos con Alexandre Gabriel y nos explica apasionadamente que, en realidad, el envejecimiento de ginebra en barricas era una práctica habitual cientos de años atrás.

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Prácticamente todas las ginebras del mercado se envasan inmediatamente tras su destilación. Sin embargo, Citadelle Réserve yace durante varios meses en pequeñas barricas de roble francés antes de embotellarse. Poco habitual hoy en día, esta práctica minuciosa y prolongada es una reminiscencia de cómo la ginebra se almacenaba y se transportaba antaño, cuando el cristal (demasiado frágil y caro), el plástico y el acero inoxidable no eran una opción a considerar. La experimentación de Gabriel comenzó en 2008 cuando vertió Citadelle Gin en barriles de roble francés y…voilà! Así fue como nació Citadelle Réserve y se convirtió en la primera ginebra envejecida en barricas. Redonda, con notas de madera y vainilla, manteniendo su característica base de enebro. Fue tal su éxito, que se agotaron existencias pocas semanas después de su lanzamiento universal. Tras su degustación en 2008, la prensa española se refiere a Gabriel como “el maestro de los destilados”.

“El envejecimiento en barricas tiende a intensificar las notas florales y las cítricas de la ginebra, así como ensalza su finura y suavidad”, afirma Gabriel. “Es importante comprender que nuestro objetivo no es utilizar tantos botánicos como sea posible sino emplearlos para mejorar el sabor clásico, a enebro, de la ginebra”.

Y así, desde 2008, Gabriel ha lanzado ediciones limitadas de esta ginebra de añada, experimentando con distintos botánicos en su receta que hacen que sea siempre sutilmente diferente.

  • En 2009, el objetivo fue afinar el sabor, suavizar las notas a madera. Citadelle Gin durmió en barricas de roble durante cinco meses, dando como resultado una ginebra con aromas sutiles a vainilla, flores frescas y canela. El gran experto F.Paul Pacult clasificó esta edición de 2009 como uno de los 50 mejores destilados del año.
  • En 2010, Gabriel se las ingenió para, de nuevo, crear una ginebra perfecta con más notas florales y a especias. Produjo un lote de Citadelle con más violetas, iris y granos del paraíso. La ginebra resultante yació durante seis meses en barricas de roble francés: redonda, elegante y refinada.
  • En 2011, se emplearon de nuevo los mismos botánicos pero se destiló con un mayor volumen de alcohol, 44,7% ABV.
  • En 2012, Alezandre Gabriel añadió tres nuevos botánicos – yuzu, génepi y harina de maíz – además de los 19 botánicos que ya intervenían en su receta. De nuevo, envejeció durante seis meses en barriles de roble francés.

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“Me alegra ver que lo que empezó siendo un experimento hace cinco años atrás ha dado sus frutos”, cuenta Gabriel. “Estamos viendo como otras marcas crean nuevas ginebras envejecidas en barriles de madera y nos sentimos orgullosos al apreciar que desde nuestro lanzamiento en 2008 se ha creado una nueva tendencia”.

Para este 2013 Gabriel guarda un as en la manga, una nueva sorpresa. Algo nunca visto entre las ginebras de añada… Se utilizará el proceso de solera en la elaboración de Citadelle Reserve. El método de solera es habitual en la producción de jerez, Madeira, Marsala, vinagres balsámicos, brandy español y rones. Aunque a día de hoy pocas marcas producen ginebras envejecidas en barricas, ninguna utiliza el proceso de solera. Consiste en colocar Citadelle Gin en diferentes barriles entre 2 y 5 meses. Se emplean barricas de roble americano que aportan el toque dulce de la vainilla, y barricas que contuvieron Pineau Charente – para aportar cuerpo y notas florales redondas – y brandy – que imparte su particular elegancia. Una vez la ginebra ha dormido varios meses en las barricas, un porcentaje del contenido de cada una de ellas es trasladado a un nuevo recipiente, en el que se mezcla. A continuación, se añade nueva ginebra a cada barril, donde dormirá de nuevo entre 2 y 5 meses. Este proceso se repite infinitas veces, obteniendo siempre la misma ginebra como resultado.

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