Citadelle Gin

Contrabandistas ingleses

Descubiera en Inglaterra
una red de contrabandistas
de Ginebra Citadelle
No hay arrestos — Los bandidos son liberados

Smugglers3

Dunkerque, Francia. 10 de abril de 1785
Fingida sorpresa la de los ingleses cuando esta noche se ha detenido un barco lleno de contrabandistas ingleses fuera de la ciudadela de Dunkerque. La nave contenía numerosos barriles de ginebra de la destilería Citadelle destinados a Inglaterra. En circunstancias normales los ladrones habrían sido arrestados y desterrados. Sin embargo, no se trataba de delincuentes habituales, ya que en realidad tenían permiso para el contrabando…

Este parágrafo podría tratarse del comienzo de una antigua noticia allá por 1785 en la pequeña fortaleza de Dunkerque, cuando el contrabando era una actividad lícita. Entonces, parece que los ingleses preferían el sabor de la ginebra francesa a la que se producía en los Países Bajos y Suecia. Los archivos constatan que redes de bandidos robaron regularmente grandes cantidades de ginebra Citadelle en barcos entre 1785 y 1810. Se estimó que la cantidad de ginebra contrabando en Inglaterra alcanzaba el valor aproximado de 300,000 écu, la moneda de la época. Una suma que hoy en día equivale a unos 9,000,000 dólares.

Se han hallado documentos que detallan exactamente cómo los ladrones podrían haber obtenido permiso para llevar a cabo esta actividad de forma legal. Que Francia e Inglaterra estaban enemistadas no era ningún secreto en el siglo XVIII. De hecho, podría decirse que Francia hubiese hecho cualquier cosa por tal de repercutir negativamente en la economía inglesa. Y si eso significaba permitir que su preciada ginebra fuera transportada ilegalmente a Inglaterra paralizando así el mercado del enemigo, entonces…c’est la vie!

Las normas eran sencillas. Se permitía entrar a los barcos contrabandistas en el puerto de Dunkerque y atracar en el muelle con el objetivo de cargar ginebra y trasladarla hasta Inglaterra si se cumplían los siguientes requisitos:

  • Se prohibía la entrada al muelle de bandidos armados
  • Se permitía el contrabando a barcos que albergaran un máximo de 15 hombres
  •  Únicamente el capitán y el primer oficial podían bajar del barco y alojarse en un hotel previamente contratado, bajo la aprobación del gobierno de Dunkerque
  •  El capitán y el primer oficial del barco debían permanecer siempre juntos en la ciudadela
  •  Debían llevar consigo una carta de su gobierno garantizando una recompensa económica de 20,000 écu (600,000 dólares hoy) a Dunkerque si alguno de sus hombres causaba problemas

El tratado fue vigente durante más de 30 años bajo la completa aprobación del rey de Francia. Carpeau y Stival convirtieron su destilería en un próspero negocio, con una gran demanda en Francia e Inglaterra. Afirmar que el éxito de la ginebra Citadelle entre los ingleses se debía únicamente a los contrabandistas del siglo XVIII sería un error, ya que todavía hoy, producida por Alexandre Gabriel en Maison Ferrand, goza de gran éxito en Inglaterra. Después del español y el estadounidense, el inglés es nuestro mercado de exportación más importante. ¿Un brindis Citadelle por aquellos bandidos y ladrones?

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