Citadelle Gin

La noix de muscade

nutmeg

À l’origine, on ne trouvait des muscadiers qu’aux îles Banda, dans l’archipel des Moluques en Indonésie.
L’histoire de la noix de muscade commence vraiment en Asie du Sud-Est au XVème siècle où les Européens l’achetaient auprès de marchands arabes : elle faisait déjà partie des épices les plus chères.
Sa valeur étant souvent supérieure a celle de l’or, les Européens cherchèrent à se procurer directement cette merveilleuse épice.

Au XVIIIème siècle, les Français qui s’étaient bien établis dans l’océan Indien, réussirent à s’approprier quelques plants et après de nombreuses années d’essais, ils parvinrent à cultiver la muscade. Vers 1843, la production de noix de muscade connait un essor important : cette période correspond à la démocratisation de son usage par les européens. Elle fût un ingrédient très populaire notamment dans les nombreuses recettes de punch imaginées à cette époque.

La noix de Muscade est l’albumen du fruit du muscadier (Myristica fragrans). Les plantations sont situées entre 500 et 800 mètres d’altitude, elles profitent du riche sol volcanique, et elles couvrent les pentes élevées des vallées abritées.

Le fruit du muscadier est le seul au monde à donner deux épices : la muscade et le macis. Éclatant en deux lorsqu’il atteint sa pleine maturité, ce drôle de petit abricot, d’un beau jaune pâle, révèle un noyau brun foncé, la muscade proprement dite (qui n’est donc pas une noix), enrobée d’une membrane fibreuse et cassante rouge écarlate, le macis.

L’histoire de la noix de muscade est singulière puisque elle est aussi cultivée loin de l’Indonésie, son lieu d’origine. Celle que nous utilisons pour le gin Citadelle provient de la toute petite l’ile de la Grenade surnommée « l’ile aux épices » située dans la mer des Caraïbes dans la partie méridionale de l’archipel des Grenadines. Malgré sa taille modeste, la Grenade est aujourd’hui un des plus importants et plus prestigieux producteurs de noix de muscade dans le monde.
La noix de muscade amène une note épicée et légèrement boisée au gin Citadelle qui vient enrichir harmonieusement les notes de genièvre.

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